বৃহস্পতিবার , ১২ অক্টোবর ২০১৭

ফুটবল বিশ্ব একদিন আগেও শঙ্কায় ছিল। অনেক মুসলিম ভক্ত জায়নামাজে বসে দুই হাত তুলে দোয়াও করেছেন। শেষ পর্যন্ত রাশিয়া বিশ্বকাপটা কি মেসিবিহীন হবে! সব জল্পনা কল্পনার অবসান ঘটিয়ে বুধবার সকালে পাল্টে যায় সব হিসেব। ফুটবলের ক্ষুদে যাদুকর লিওনেল মেসির হ্যাটট্রিকে ইকুয়েডরকে ৩-১ গোলে হারিয়ে সরাসরি রাশিয়া বিশ্বকাপে জায়গা করে নেয় আর্জেন্টিনা। মেসির এমন পারফরমেন্সে দুর্দান্ত রোমাঞ্চিত আর্জেন্টাইন কোচ জর্জ সাম্পাউলি। বললেন, ‘মেসি ছাড়া বিশ্বকাপ হতে পারে না।’
 
খেলা শেষে সাম্পাউলি বলেন, ‘বিশ্বকাপ মেসি ছাড়া হতে পারে না। আমাদের সেটা মাথায় রেখে খেলতে হবে। সেই পরিস্থিতির চাপে আমরা এখন শক্তিশালী। ভবিষ্যতের মুখোমুখি হতে এই বাছাইপর্ব আমাদের আরও শক্তিশালী করবে।’
 
গত দুইবারের কোপা আমেরিকার ফাইনালে উঠেও শিরোপা জেতা হয়নি মেসির আর্জেন্টিনার। গত বিশ্বকাপে জার্মানির কাছে ফাইনালে হেরে শিরোপার স্বপ্ন ভাঙে। সেই মেসি কিনা এবার বিশ্বকাপেই খেলবেন না! এমন শঙ্কায় দাঁড়িয়ে খেলার আগে দলকে কীভাবে মোটিভেট করেছেন সেকথাও উল্লেখ করেছেন সাম্পাউলি। তিনি বলেন, ‘আমি দলকে বলেছিলাম, মেসির কাছে আর্জেন্টিনার বিশ্বকাপ পাওনা নেই; উল্টো ফুটবলের কাছে বিশ্বকাপ পাওনা আছে মেসির। নতুন একটা বিশ্বকাপে খেলতে পারার জন্য আমাদের উচিত তাকে সাহায্য করা।’
 
মেসির উচ্ছ্বসিত প্রশংসা করে কোচ আরও বলেন, ‘সে ফুটবল ইতিহাসের সেরা খেলোয়াড়। তার কাছাকাছি থাকতে পারায় আমি ভীষণ শিহরিত।’

 খেলাধূলা থেকে আরোও সংবাদ

আর্কাইভ